West Pier

Když se řekne Brighton, mnohým se vybaví pláže, silný vítr, racci a také mola. Ostatně společenský život v tomto tak trochu jiném anglickém městě se točí právě kolem dlouhé pláže, a to i přesto, že si koupání zde moc neužijete. Největší koncentrace barů, zábavních podniků, stánků s fish and chips a atrakcí se nachází na molu Brighton Pier, na kterém je dokonce postavena horská dráha. Brighton Pier však není jediné molo v Brightonu. Snad každý obyvatel Brightonu vám poví nějakou historku o starém molu West Pier, jehož rozpadlou a ohořelou konstrukci lze vidět z pobřeží.


Zlatá éra mola West Pier (1866 -1940)

Vize mola vzešla z myšlenky nalákat do Brightonu turisty. Ve druhé polovině 19. století sílila touha movitějších Britů trávit víkendy a dovolené na pobřeží jižní Anglie, a tak bylo molo v roce 1866 slavnostně otevřeno. Konstrukce stavby měla vzor v blízkém molu Chain Pier z roku 1823, které bylo zničeno bouří na konci 19. století.

West Pier navrhl Architekt Eugenius Birch. Proti stavbě se nejprve ohrazovali obyvatelé blízkých domů, ale nebylo jim to nic platné, za což mohli být nakonec rádi, protože se hodnota jejich nemovitostí díky oblíbenému molu rapidně zvýšila. Stavba byla zahájena v roce 1863 a za tři roky byla stavba dokončena. 340 metrů dlouhé molo nabízelo krásný výhled na moře a Britové si zde rádi začali užívat svůj volný čas. Osvětlení stavby zajišťovali plynové lampy a samotné molo bylo esteticky velmi povedené. V roce 1893 bylo kapacitně rozšířeno a v roce 1916 byla přistavěna koncertní síň s kapacitou 1400 osob.

West Pier v roce 1900
West Pier přibližně v roce 1900. Stránka autora [Public domain], via Wikimedia Commons
Největšího boomu dosáhl West Pier v období okolo první světové války. V letech před vypuknutím celosvětového konfliktu jej navštěvovalo kolem 1,5 milionu návštěvníků za rok. Po válce to byly dokonce 2 miliony. Molo se díky příjmům z koncertní haly ještě jednou rozšířilo v roce 1932. Díky vypuknutí druhé světové války neměli lidé na zábavu tolik času a vlastně ani náladu, a tak v tomto období skončila zlatá éra mola West Pier.

Od slávy k úpadku (1940 – 1975)

Po válce už lidé neměli tolik zájem o koncerty vážné hudby a více se zajímali o jednodušší zábavu. Proto byla síň zrušena a nahrazena kavárnou (pro Brity spíše čajírnou) a divadlo se proměnilo v restauraci. Ani to molu nepomohlo a ocitlo se ve velkých finančních potížích. Před bankrotem ho měla zachránit soukromá společnost, která s ním měla velké plány. K transakci došlo v roce 1965, ale náklady na údržbu sto let staré dřevěné konstrukce byly obrovské. V roce 1970 došlo k částečné uzavírce mola a o pět let později byl na molo vstup zakázán úplně. Takto smutně skončila kapitola kdysi oblíbené atrakce. To nejhorší ale teprve mělo přijít.

West Pier Brighton
květen 2010

Pokusy o obnovu a požár mola West Pier (1976 –  2003)

Nostalgičtí Britové se s uzavřením brightonské ikony nemohli smířit, a tak se ihned po uzavření provozu začaly objevovat pokusy, které měly vést k jeho obnově. Stavba ale stále více chátrala, a tak se žádný z plánů neuskutečnil. West Pier byl nejblíže k obnově v roce 1983, kdy za účelem restaurace mola vznikla společnost West Pier Trust. K tomu, že k obnově mola nikdy nedošlo přispěla mimo jiné i bouře, která v roce 1987 stavbu ještě více poškodila. Rada města nechala z bezpečnostních důvodů v roce 1991 odstranit přístup na molo, ale společnost West Pier Trust tam po celá léta vozila zvědavé turisty.

Další bouře poškodila stavbu v roce 2002, kdy se do moře zhroutila část koncertní síně. K úplné devastaci došlo o rok později, kdy molo zachvátil z neznámých příčin požár a hasiči jej nebyli schopni uhasit. Z části zhroucený objekt byl nepřístupný, a tak plameny pohltily celou budovu.

West Pier po požáru v roce 2003 a projekt věže i360

Ani požár neutišil touhu West Pier Trust po obnově mola, vše ale skončilo u handrkování okolo financí. A tak se v roce 2010 akce ujali jiní. Kvůli chystané stavbě vyhlídkové věže byla v roce 2010 stržena část ohořelého torza mola a o šest let později společnost British Airways i360 otevřela 162 metrů vysokou vyhlídkovou věž přesně v místě, kde staré molo začínalo. Věž na West Pier odkazuje tím, že je koncipován jako “vertikální molo” a také ornamenty italských lístků, které jsou u poklady, mají identický tvar s výzdobou West Pieru.

West Pier Trust doufala, že stavba věže pomůže i k obnově mola, které bude v roce 2026 slavit 160. výročí od otevření a bylo by tak příhodné molo v tento rok znovu slavnostně otevřít. Projekt byl však v roce 2016 zamítnut, a to ze tří důvodů. Projekt by byl nesmírně nákladný, restaurátorské práce by byly velice náročné a hlavně Brighton už má více jak sto let další zábavní a prosperující molo Brighton Palace Pier.

Věž i360
Věž i360

Úvodní foto: Torzo mola v květnu 2010.





Další čtení