nepokoje
Nepokoje v roce 1932. Foto: Volné dílo

Pokud byste v historii hledali zemi, která dobrovolně předala vlastní samosprávu někomu jinému, objevíte jediný případ. Po světové hospodářské krizi se tak stalo v severoamerickém Newfoundlandu, který je v současnosti kanadskou provincií s názvem Newfoundland a Labrador.


Osamostatňování kolonie

Ostrov Newfoundland s pobřežím poloostrova Labrador byl od počátku 17. století anglickou a později britskou kolonií. Původní obyvatele postupně vytlačovaly námořnické rodiny z Evropy a někdy kolem roku 1825 už na ostrově žádný indián nezbyl. Ve stejné době byl Newfoundland povýšen na korunní kolonii a v roce 1832 získal vlastní ústavu.

Newfoundland se od Británie stále více odpoutával a když byla v polovině 19. století zřízena samospráva a vytvořena první vláda, Newfoundlanďané věřili, že udělali první krok k vymanění ze závislosti na Evropě. Plány na připojení ke Kanadě nicméně selhaly, protože zástupci Newfoundlandu, kteří se přidali k jednání o budoucím uspořádání Britské Severní Ameriky v roce 1864, viděli risk k přidání se k zemi, která se obrovsky zadlužuje budováním železnice. A tak Newfoundland zůstal kolonií.

Dominium Newfoundland a mnoho skandálů

Newfoundland se nakonec osamostatnil získáním statutu dominia v roce 1907. Šlo v podstatě o politicky samostatný celek v rámci Britského impéria. Nejznámějšími dominii byly například Austrálie a Nový Zéland.

Jenže nový útvar neměl na růžích ustláno. Když vypukla první světová válka, Newfoundland vyslal do bojů vlastní pluk, ten ale v kruté bitvě na Sommě zaznamenal ztrátu 90 % mužů. Zbytek pluku v bojích pokračoval a dokonce se vyznamenal v několika bitvách. Udržování jednotky ale srazilo newfoundlandskou ekonomiku na kolena.

Špatné hospodaření pokračovalo i po válce, kdy se nejvíce skloňuje jméno Richard Squires. Tento muž byl ve 20. letech premiérem a jeho vláda je spojována s úplatkářstvím a dalšími finančními machinacemi. Přestože byl Squires zatčen, nepodařilo se mu nic prokázat a v roce 1928 se znovu vrátil do vedení země. Kromě korupčních skandálů zmítal Newfoundlandem spor o hranice s kanadskými provinciemi.

Ekonomicky vyčerpaný útvar dorazila hospodářská krize. Země byla závislá na vývozu ryb, papíru a minerálů, jenže najednou nebyli kupci. Zvyšoval se státní dluh a zemí zmítaly nepokoje. Při předčasných volbách v roce 1932 byl poražen premiér Squires, ale nově ustanovená vláda nenašla řešení, jak se z hluboké krize dostat, a tak požádala Británii o správu země, dokud se Newfoundland nestane znovu ekonomicky soběstačným celkem. Britové v roce 1934 správu země převzali, přesto Newfoundland zůstával oficiálně dominiem, fakticky ale jen podle názvu.

Druhá světová válka paradoxně Newfoundlandu pomohla postavit se na nohy

Není moc zemí, které by z druhé světové války ekonomicky profitovaly. Newfoundlandu ale konflikt umožnil ekonomický rozvoj, a to díky své strategické poloze u Atlantiku. Mnoho lidí získalo práci v nově budovaných vojenských základnách a dařilo se i rybolovu. Newfoundland nakonec finančně pomáhal i Londýnu.

Po válce už pro zemi neměla britská správa smysl, naopak posílení vztahů s Kanadou vedlo k vypsání referenda, které mělo určit budoucnost země. To se konalo 3. června 1948, nejprve se třemi možnostmi. Lidé měli hlasovat, zda chtějí obnovit dominium ( pro hlasovalo 44,5 %), spojit se s Kanadou (41,1 %) nebo zůstat dále pod křídly Britů (14,3 %). Vzhledem k tomu, že ani jedna z možností nedosáhla potřebné padesátiprocentní hranice, rozhodovalo se na konci června znovu, tentokrát se vybíralo pouze z prvních dvou možností. Pro připojení ke Kanadě bylo nakonec 52 % hlasujících a významně se o tento výsledek postaral politik Joey Smallwood, pozdější první premiér provincie. Newfoundland se stal součástí druhé největší země světa 31. března 1949.

Galerie:

Joey Smallwood podepisuje připojení ke Kanadě.



Přidat na Seznam.cz

Přidejte si Světoběžník na domovskou stránku
Seznam.cz







Přidat na Seznam.cz
Související

Napsat komentář

Vaše emailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *